iXXXijewelry logo

Dat iXXXi JEWELRY het allerleukste sieradenmerk van Nederland is wist je natuurlijk al. Maar wie zijn nu de gezichten achter het merk? Hoe is het tot stand gekomen? En wat zijn de plannen voor de toekomst? Lees ons exclusieve interview met de eigenaren.

Even voorstellen….

iXXXi JEWELRY is een merk van Watchit11 en wordt inmiddels al in 11 landen verkocht. Oorspronkelijk is het bedrijf in 1998 opgericht onder de naam iXXXi Amsterdam, in 2011 is dit Watchit11 geworden. Onder Watchit11 vallen de merken iXXXi JEWELRY, iXXXi Steel en Brace. Achter deze ijzersterke merken staat een ijzersterk team! Maak kennis met Geert, Stefan, Diane en Lianda.

Friends1

V.l.n.r.: Diane, Geert, Stefan en Lianda.

 

Jullie zijn zakenpartners en tegelijkertijd ook goede vrienden. Hoe is jullie vriendschap ontstaan en waar kennen jullie elkaar van?

Diane: “Geert en ik waren al getrouwd toen we Stefan voor het eerst leerden kennen. Stefan was vertegenwoordiger van iXXXi horloges en hij kwam in mijn winkel. Naast mijn winkel in sieraden en cadeautjes hadden wij een cd-winkel, dat was de winkel van Geert. Achter onze winkels hadden we een gemeenschappelijk keukentje, daar dronken we koffie. Zo hebben Stefan en Geert elkaar leren kennen. Stefan is een groot muziekliefhebber, dus er was meteen een klik. (Lachend) Vanaf toen was hij daar regelmatig te vinden!”

Ze vervolgt: ‘Geert en Stefan hebben ook dezelfde humor, dus vanaf toen kwam Stefan regelmatig zowel bij mij, als bij Geert over de vloer. Later leerden we ook Lianda kennen via een vakantie.’ (red. Lianda en Stefan waren destijds al een stel.)

Stefan: (Lachend) ‘Voor de handel kwam ik bij Diane en voor de muziek bij Geert!’

Lianda: ‘We besloten tijdens een borrel om met zijn vieren samen een weekendje weg te gaan. Dat klikte enorm goed en vanaf toen kon het niet meer stuk!’

 

Hoe zijn jullie op het idee gekomen om jullie eigen bedrijf op te richten?

Lianda: “Wij zijn van huis uit ondernemers, en we zijn alle vier al op jonge leeftijd met een eigen zaak gestart. Stefan was 22, Geert en Diane waren allebei 20. En ik was 24 toen ik met mijn eigen bedrijf ben begonnen. Watchit11 is dus eigenlijk uit eerdere handel ontstaan.”

Diane: “Lianda en ik zijn als eerste op zakelijk gebied samen gegaan. Wij hadden samen een webwinkel.”

Stefan: “We zijn altijd vriendschappelijk contact blijven houden. Later besloten wij (red. Stefan en Geert) samen in de horloges te gaan, en besloten we om met zijn vieren de krachten te bundelen. In 2013 hebben we uiteindelijk de overstap gemaakt naar sieraden. Zo is iXXXi JEWELRY ontstaan.”

Diane: “We wilden graag sieraden maken waar een verhaal achter zat. Toen hebben we onze eerste ringen ontwikkeld met het verwisselbare systeem voor ringen. En dat hebben we steeds verder uitgebreid.”

 

Wat vinden jullie belangrijk in vriendschap?

Alle vier tegelijk: Eerlijkheid, open zijn en plezier maken. En vertrouwen hebben in elkaar!

Stefan Lianda

Stefan en Lianda

 

Hoe combineren jullie werk en privé?

Lianda: ‘Dat gaat heel goed. We lopen de deur niet bij elkaar plat, maar we zijn er altijd voor elkaar als we elkaar nodig hebben.’ Geert geeft aan dat er wel het één en ander is veranderd door de jaren heen. “In het begin zaten we vaak bij elkaar, ook privé, maar toen hadden we nog geen gezamenlijk pand. Dan sprak je af voor de gezelligheid en was je tegelijkertijd bezig om dozen voor orders in te pakken. En dat werkte prima. Nu we een bedrijfspand hebben zien we elkaar elke dag op het werk.”

 

Hoe was het om met vrienden een bedrijf op te starten?

Stefan: ‘Dat was spannend en leuk. En ons voordeel was natuurlijk dat we allemaal al ervaring hadden in het hebben van een eigen zaak. Ieder heeft zijn eigen functie binnen het bedrijf, en we vullen elkaar met zijn vieren heel goed aan. We kunnen makkelijk overleggen met elkaar. De sterke kwaliteiten van onze vriendschap is dat we elkaar heel goed aanvoelen en we maar een half woord nodig hebben om elkaar iets uit te leggen.’ 

Geert beaamt dit: ‘Omdat iedereen uit een andere ‘hoek’ op werkvlak komt, is iedereen echt een uitblinker in zijn vakgebied. Zo versterken we elkaar. En we gaan ook een keer per jaar met zijn vieren op vakantie. Dan hebben we enerzijds vakantie en anderzijds krijgen we ook weer allerlei frisse nieuwe ideeën voor het bedrijf!’

 

Hoe ging dat, samen een merk opbouwen?

Diane: ‘We hebben altijd heel hard moeten werken, het is ons niet komen aanwaaien. Helemaal in het begin werkten we echt 7 dagen per week, met een gezin ernaast. Dat is niet altijd even makkelijk geweest. Maar je wilt het graag, en daar doe je het voor.,’

Ze vervolgt: “Het was voor ons ook nooit het streven om heel groot te worden. We hadden voor ogen om een leuk product te maken en om plezier te hebben tijdens het proces. We hadden nooit verwacht dat ons concept zó zou aanslaan!”

Lianda lacht: ‘En we hebben vanaf het begin af aan altijd heel veel lol met elkaar gehad en dat is nog steeds zo!’

 

Wat maakt iXXXi JEWELRY zo speciaal?

Stefan: “Het concept dat iedere ring en ieder sieraad uniek is. Door het verwisselbare systeem kan iemand zijn eigen ring en sieraad samenstellen en helemaal naar zijn smaak aanpassen. Dat maakt het product ook zo succesvol. En daarnaast proberen we ook altijd goed naar de consument te luisteren.”

 

De collectie bestaat inmiddels uit duizenden ontwerpen en combinaties. Waar halen jullie de inspiratie vandaan bij het maken van nieuwe collecties?

Lianda: “We halen overal inspiratie vandaan. Bij ons gaat dat heel spontaan, een van ons krijgt een idee, en dat werken we dan verder uit. We doen veel ook op gevoel. Als we een idee leuk vinden, dan gaan we daarvoor!”

geert-en-diane-eigenaren-ixxxi-jewlery

Diane en Geert

 

Wat is kenmerkend voor het bedrijf Watchit11?

Stefan: ‘Het is echt een gezellig bedrijf!’ Lianda en Diane knikken instemmend; “Menselijkheid en gezelligheid staan bij ons hoog in het vaandel.” Geert voegt toe dat het aanvoelt aan als één grote familie. ‘Wij vinden het heel belangrijk dat mensen het naar hun zin hebben binnen het bedrijf. Iedereen die bij ons werkt heeft echt hart voor de merken en hart voor de zaak.’

 

Hoe gaan jullie om met tegenslagen?

Geert: ‘Samen staan we sterk. We weten van elkaar dat we op elkaar aan kunnen. We weten dat iedereen bereid is om een tandje bij te zetten. En we zetten onze schouders eronder bij tegenslag. Dat maakt ons team zo sterk.’

 

Wat zijn jullie grootste uitdagingen op het werk?

Lianda: “Om iedereen tevreden te houden. Het is natuurlijk wel een bedrijf dus uiteindelijk moet er wel omzet gemaakt worden, maar we vinden het heel belangrijk dat er een goede match is tussen het personeel onderling en dat iedereen tevreden is.”

 

Is jullie kijk op het merk iXXXi JEWELRY veranderd over de jaren heen?

Diane: “Nee, de producten kunnen veranderen maar we staan er nog steeds hetzelfde in als toen we net begonnen. We willen een leuk product maken met het verwisselbare concept, en daarin steeds verder uitbreiden.”

 

Onlangs hebben jullie het 20-jarig jubileum van iXXXi en het 5-jarig jubileum van iXXXi JEWELRY gevierd. Hoe was het voor jullie om dit jubileum te vieren?

Lianda: Heel erg leuk. We vonden het heel leuk om het met onze klanten te kunnen vieren, want het zijn onze klanten die ons succesvol hebben gemaakt. Dus we vonden het leuk om op die manier iets terug te kunnen geven. En dan is het leuk dat het feest zo’n succes wordt.

 

Wat vinden jullie het leukste aan het werk wat jullie doen?

Diane: “Dat geen enkele dag als werken voelt. We vinden het natuurlijk helemaal niet erg om te werken, maar zo voelt het ook niet aan. Dat maakt dat je iedere dag met plezier naar je werk gaat!”

 

Wat is jullie toekomstdroom? Waar staan jullie over 10 jaar?

Stefan: ‘Hopelijk hebben we iXXXi JEWELRY dan internationaal verder kunnen uitbreiden. We hopen dat het merk over tien jaar in het buitenland net zo bekend is als in Nederland,’ (Lachend) “En dat iedereen dan iXXXi koopt natuurlijk.”

Friends2